EBCO co-signs the appeal to the European Commission and the European Parliament about necessary measures for the international protection of Russian conscientious objectors, deserters and those who surrendered or were captured

An appeal to the European Commission and the European Parliament about necessary measures for the international protection of Russian conscientious objectors, deserters and those who surrendered or were captured




The Russian President’s Decree No. 647 of 21.09.2022 “On declaring partial mobilisation in the Russian Federation” effectively deprived servicemen of the possibility to leave military service of their own will while mobilised or under contract. Now they are forced to remain at the front and fight until they are either killed or seriously injured, or until they reach the age limit for military service, or they commit a crime for which they are punishable by imprisonment. 


Federal law No. 365-FZ of 24.09.2022 “On amendments to the Criminal Code of the Russian Federation and to Article 151 of the Code of Criminal Procedure of the Russian Federation,” in turn, introduced criminal liability for voluntary surrender and toughened liability for the voluntary abandonment of units and failure to comply with orders. Thus, on the legislative level there are serious obstacles to refusing to participate in the hostilities and exercising the constitutional right to conscientious objection to military service. 

The Supreme Court of the Russian Federation enshrined a stricter law enforcement practice in relation to those who surrender. The resolution of the Plenum of the Supreme Court of the Russian Federation No. 11 of 18.05.2023 effectively introduces a presumption of guilt for those who have been taken prisoner. 


Another cause for concern are the recent amendments to the federal laws “On military duty and military service” and “On the procedure for exiting and entering the Russian Federation,” which introduce an extrajudicial temporary restriction on leaving the country for conscripts, the confiscation of foreign passports from citizens called up for military service, as well as other restrictions for failure to appear when summoned to the military registration office: a ban on driving vehicles, registering property and financial transactions among others.

Vladimir Putin’s regime has thus established mechanisms to persecute those Russian citizens who refuse to participate in the full-scale invasion of Ukraine and the combat operations on its territory, who try to exercise the right to conscientious objection to military service and who desert or surrender. In effect, this means that the regime has the legal possibility to forcibly send large numbers of Russian citizens to a criminal war at any time.

Obviously, one of the most reliable ways to protect oneself from being sent to war is to leave Russia and travel to safe countries. However, emigration is an extremely complicated process: land borders with EU countries are effectively closed and the simplified visa procedure has been abolished. There are no general guidelines for the protection of conscientious objectors, deserters, people who voluntarily surrender or prisoners of war. 

In view of the above, we, the undersigned anti-war initiatives, call on the European Commission and the European Parliament within the framework of their respective mandates and in cooperation with Russian and international human rights and humanitarian organisations to:

1. Consider recognising Russia’s war against Ukraine as a crime against peace to clarify the humanitarian status of Russian conscientious objectors and deserters who, as part of their right to freedom of conscience, refuse to participate in the criminal war.

2. Develop and adopt a unified approach to the provision of international protection for Russian citizens who are under threat of criminal prosecution or are prosecuted for exercising their right to conscientious objection to military service. 

3. Develop and adopt a unified approach to the provision of international protection for Russian citizens who were mobilised, conscripted or were serving in the military under contract and were sent to perform military service in military units or in a combat zone on the territory of Ukraine and who:

— declared their refusal to participate in combat operations, to carry out orders related to combat operations against Ukraine, left the place of service (deserted) and are under threat of criminal prosecution or are being criminally prosecuted;

— voluntarily surrendered to the AFU or are already held as POWs, have declared their disagreement with Russia’s military aggression against Ukraine, refuse to return to Russia because they may be criminally prosecuted by the Russian authorities, and are ready to cooperate with the state authorities of European countries and international justice bodies and testify about war crimes committed by the Russian Armed Forces.


4. Develop common guidelines for establishing suitable visa procedures or travel documents for the above categories of Russian citizens for the purpose of their transit to EU countries that are willing to provide them with international protection, including:

— consider adopting common guidelines for a broader application of humanitarian visas and extending the eligibility criteria to the above categories of Russian citizens;

— consider adopting common guidelines on accepting asylum applications from the above categories of Russian citizens at embassies and consulates of EU countries in third countries;

— consider adopting common guidelines on issuing job-seeker visas in the embassies and consulates of EU states in third countries for the legal migration of qualified personnel from the above categories of Russian citizens.

5. Develop mechanisms for providing support, including consulting and financial support, to specialised organisations and initiatives that specialise in evacuating from Russia, creating a network of shelters, legal assistance and other measures to support the above categories of Russian citizens in Russia and third countries.

6.  Develop mechanisms to provide financial and humanitarian support to third countries that host a significant number of Russian citizens from the above categories, as well as those who are hiding from conscription and mobilisation, in order to enhance the capacity of these countries to accept and integrate these individuals.

Estimation of the number of those who will need international protection

According to the independent Russian media outlet Mediazona, since the announcement of mobilisation in autumn 2022 until May 2023, around 1500 cases against servicemen were submitted to Russian garrison military courts, consisting of: 1347 cases of unauthorised abandonment of a military unit, 81 cases of not following orders and 26 cases of desertion.

According to estimates from Russian human rights activists, the number of deserters needing international protection should not exceed 1500 people per year. The number of citizens drafted for compulsory military service and who apply for alternative civilian service does not exceed 1500 per year, of which about 47% of applications are rejected. Neither the number of applications nor the percentage of refusals for those mobilised is known. 

It should also be taken into account that not all conscientious objectors and deserters who encounter violations of their rights and/or are persecuted will want or be able to leave Russia in search of international protection. Often personal circumstances – financial, family and other – will prevent this. In addition, some refugees will prefer to remain in third countries and will not go to the EU. 

As a result, our preliminary estimate of the number of citizens who would need protection under our proposals (excluding prisoners, about whom we have no information) is no more than 2000 to 3000 people per year. 


We, Russian anti-war, human rights and humanitarian initiatives, human rights defenders and activists, are ready to cooperate with EU authorities in order to develop a universal and effective approach to the above-mentioned issues. We are also ready to help with the processes of verification, consultation and the development and dissemination of guidelines for those who are fleeing from mobilisation and conscription. 

With regards to this, we propose that the European Parliament and European Commission create special working and contact groups, where, with the participation of Russian anti-war human rights and humanitarian initiatives, they could develop concrete steps and solutions to implement the points outlined in our appeal. We are convinced that it is indeed only through joint efforts that we will be able to save as many lives as possible on both sides of the front.






Обращение к Еврокомиссии и Европарламенту о необходимых мерах международной защиты российских сознательных отказчиков, дезертиров и сдавшихся либо попавших в плен



Указом Президента РФ от 21.09.2022 N 647 «Об объявлении частичной мобилизации в Российской Федерации» военнослужащие по мобилизации и по контракту фактически были лишены возможности по собственному желанию уволиться с военной службы. Теперь они вынуждены оставаться на фронте и воевать до тех пор, пока либо не будут убиты, либо не получат тяжелые ранения, либо не достигнут предельного возраста пребывания на военной службе, либо не совершат преступление, за которое предусмотрено наказание в виде лишения свободы.

Федеральным законом от 24.09.2022 N 365-ФЗ «О внесении изменений в Уголовный кодекс Российской Федерации и статью 151 Уголовно-процессуального кодекса Российской Федерации», в свою очередь, введена уголовная ответственность за добровольную сдачу в плен, ужесточена ответственность за самовольное оставление части и неисполнение приказа. Таким образом на законодательном уровне созданы серьёзные препятствия для добровольного отказа от участия в боевых действиях и реализации конституционного права на сознательный отказ от военной службы.

Верховный суд РФ закрепил ужесточенную правоприменительную практику в отношении сдавшихся в плен. В постановлении Пленума Верховного суда Российской Федерации N 11 от 18.05.2023 фактически вводится презумпция виновности в отношении тех, кто попал в плен.

Тревогу также вызывают недавние поправки к Федеральным законам «О воинской обязанности и военной службе» и «О порядке выезда из Российской Федерации и въезда в Российскую Федерацию», которыми вводятся внесудебное временное ограничение на выезд из страны для призывников, изъятие загранпаспортов у граждан, призванных на военную службу,  а также иные ограничения за неявку по повестке в военкомат: запрет управлять транспортными средствами, совершать регистрационные действия с имуществом и финансовые операции и другие.

Таким образом, режимом Владимира Путина созданы механизмы для преследования тех граждан России, которые отказываются участвовать во вторжении в Украину и боевых действиях на её территории, пытаются реализовать право на сознательный отказ от военной службы, дезертировать или сдаться в плен. Фактически это означает, что режим получает легальную возможность в любой момент принудительно отправить на преступную войну множество российских граждан.

Очевидно, что один из самых надёжных способов защититься от отправки на войну — покинуть Россию и добраться до безопасных стран. Однако эмиграция — крайне сложный процесс: сухопутные границы со странами Евросоюза фактически закрыты, а упрощённая процедура получения виз отменена. Отсутствуют общие рекомендации по защите сознательных отказчиков, дезертиров, добровольно сдавшихся или попавших в плен.


В связи с вышеизложенным, мы, нижеподписавшиеся антивоенные инициативы, просим Еврокомиссию и Европарламент в рамках соответствующих полномочий и в сотрудничестве с российскими и международными правозащитными и гуманитарными организациями:

1. Рассмотреть вопрос о признании войны России против Украины преступлением против мира для уточнения гуманитарного статуса российских граждан, сознательно отказавшихся от военной службы и участия в войне по убеждениям совести.

2. Выработать и принять единый подход к предоставлению международной защиты для граждан России, которые находятся под угрозой уголовного преследования либо преследуются в уголовном порядке в связи с реализацией права на сознательный отказ от военной службы.

3. Выработать и принять единый подход к предоставлению международной защиты для граждан России, которые были призваны по мобилизации, на срочную военную службу, либо проходили военную службу по контракту, были направлены для прохождения военной службы в воинские части или в зону боевых действий на территорию Украины и которые:

— заявили об отказе участвовать в боевых действиях, исполнять приказы, связанные с участием в боевых действиях против Украины, оставили место прохождения службы (дезертировали) и находятся под угрозой уголовного преследования либо преследуются в уголовном порядке;

— добровольно сдались в плен ВСУ либо уже находятся в плену, заявили о несогласии с военной агрессией России против Украины, отказываются возвращаться в Россию, поскольку могут быть привлечены к уголовной ответственности властями РФ, а также готовы сотрудничать с государственными органами европейских стран и органами международного правосудия и свидетельствовать о военных преступлениях, совершённых Вооруженными Силами РФ.


4. Выработать общие рекомендации по созданию подходящих для вышеуказанных категорий граждан России визовых процедур или проездных документов с целью их транзита в страны ЕС, которые готовы предоставить им международную защиту, в том числе:


— рассмотреть возможность утверждения общих рекомендаций о более широком применении гуманитарных виз и расширении критериев их получения на вышеуказанных категорий граждан России;

— рассмотреть возможность утверждения общих рекомендаций о принятии прошений о предоставлении убежища от вышеуказанных категорий граждан России в посольствах и консульствах стран ЕС в третьих странах;

— рассмотреть возможность утверждения общих рекомендаций по выдаче виз для поиска работы в посольствах и консульствах стран ЕС в третьих странах для легальной миграции квалифицированных кадров из числа вышеуказанных категорий граждан России.


5. Выработать механизмы оказания поддержки, в том числе консультационной и финансовой, профильным организациям и инициативам, которые специализируются на эвакуации из России, создании сети шелтеров, юридической помощи и других мерах поддержки вышеуказанных категорий граждан РФ в России и в третьих странах.

6.  Выработать механизмы оказания финансовой и гуманитарной поддержки третьим странам, которые принимают значительное количество граждан России из вышеуказанных категорий, а также тех, кто скрывается от призыва и мобилизации, с целью расширения возможностей этих стран по приёму и интеграции указанных лиц.

Оценка численности тех, кому потребуется международная защита

По данным независимого российского СМИ «Медиазона», с осени 2022 года, когда была объявлена мобилизация, и до конца мая 2023 года в гарнизонные военные суды России поступило около 1 500 дел против военнослужащих, из которых: за самовольное оставление части — 1 347, за неисполнение приказа — 81, за дезертирство — 26 дел. 


По оценкам российских правозащитников, количество дезертиров, нуждающихся в международной защите, не должно превышать 1500 человек в год. Количество граждан, призываемых на срочную службу и подающих заявления на альтернативную гражданскую службу не превышает 1500 человек в год, отказ из которых получают примерно 47%. По мобилизованным ни количество заявлений, ни процент отказов не известны.

Отдельно стоит учитывать, что не все сознательные отказчики и дезертиры, столкнувшиеся с нарушением своих прав и/или подвергшиеся преследованию, захотят или смогут покинуть Россию в поисках международной защиты. Зачастую этому препятствуют личные обстоятельства — финансовые, семейные и другие. Кроме того, часть беженцев предпочтёт остаться в третьих странах и не направится в ЕС. 

Таким образом, наша предварительная оценка количества граждан, которым необходимо будет предоставить защиту в соответствии с нашими предложениями (за исключением пленных, о которых мы не располагаем сведениями), — не более чем 2 000 – 3 000 человек в год.


Мы, российские антивоенные, правозащитные и гуманитарные инициативы, правозащитники и активисты, готовы сотрудничать с властями ЕС, чтобы выработать универсальный и эффективный подход к решению вышеуказанных вопросов. Мы также готовы помогать с процессами верификации, консультаций, разработки и распространения методических рекомендаций для тех, кто бежит от мобилизации и призыва.

В связи с этим мы предлагаем Европарламенту и Еврокомиссии создать специальные рабочие и контактные группы, где при участии российских антивоенных, правозащитных и гуманитарных инициатив возможно было бы вырабатывать конкретные шаги и решения для реализации описанных в нашем обращении пунктов. Мы уверены, что именно и только совместными усилиями сможем спасти как можно больше жизней по обе стороны фронта.